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5月行事 母の日

母の日の由来は複数ある?カーネーションを贈る意味もご紹介。

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5月にはゴールデンウィークがありますが、
終わった後にはすぐに母の日が待っています。

出かけた時には、様々なところで母の日の商品を見ますよね。

母の日だと分かっていても、これまで恥ずかしくて
なかなか感謝の思いを伝えられなかったり、
プレゼントをいまさら渡すのもな・・・

なんて思う人も、まずは「なぜ母の日が始まったのか」
「どうしてカーネーションなのか」を知ってみてはいかがでしょうか。

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母の日の由来は複数ある?

母の日のはじまりにはいくつか説があります。

一番古い説は、古代ローマ時代に、神々の母リーアに感謝をし
たたえるために春祭りを行ったことが始まりという説
です。

この時には5月ではなく3月15日に行われており、時期もかなり違います。

中世では17世紀、イギリスではイースターの40日前の日曜日を
「Mothering sunday」と呼び、遠く離れて奉公をしている子供が
家に帰り、母と過ごすことができる日として、母親に親孝行できる
ようにと設定されていました。

こちらも5月というわけではありません。もし現在もイースター前の
40日とした場合には、2016年のイースターは3月25日から
3月28日なので2月14日ということになります。

日本が母の日としての影響を受けているのはアメリカからで、20世紀初期に
アンナ・ジャーヴィスという女性が、自分を苦労しながら育ててくれた母の
墓前に、追悼の意としてフィラデルフィアの教会で「亡き母を偲ぶ」意味のある
白いカーネーションをたくさん手向けたことから始まります。

この行動に参列者が感動し、母を想い覚える日の大切さを彼女の母の
3回忌にあたる5月8日を母の日として国中で祝うことを提案すると、
翌年の5月10日には彼女の勤務先の生徒470人とその母親が集まり
母の日を祝いました。

このことから更に全米へとひろがり、母の日を休日とする動きが起こると
1914年のアメリカ会議で、5月の第2日曜日を母の日として制定する
ことになりました。

ここから日本やその他の世界にも「母の日」が広まりました。

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日本では明治末期頃から母の日が行われるようになりましたが、
その頃は皇后様の誕生日である3月6日に行われていました。

その後、1915年にアレクサンダー女史(青山学院教授)により
キリスト教関係の人たちを中心に「母の日」を広めましたが、
その頃はまだ5月ではありませんでした。

のちに今も多くの人に愛されるお菓子を作る森永製菓が、
1937年に告知をしたことで全国的に認識され
その12年後の1949年頃から、アメリカにならって
5月の第2日曜日が母の日とされました。

母の日にカーネーションを贈る意味もご紹介。

母の日に贈られるカーネーションですが、カーネーションはなでしこ科、
属名をdianthis(ディアンツス)と言います。

このディアンツスは、ギリシャ語のdios(神)+anthos(花)
という言葉の由来があります。

キリスト教では、十字架にかかるキリストを見届けた
聖母マリアが流した涙のあとに、キリストの復活の際に
カーネーションが咲いたという逸話があります。

これらからも神々の母リーア、そして聖母マリアの「母」という
キーワードが潜在的にも深くかかわっているように思います。

母の日の由来にあったアンナ・ジャーヴィスの亡き母へささげた
白いカーネーションから、母が亡くなっている場合には白い
カーネーションを。健在している場合には赤いカーネーションを
自分の胸につけるようになりました。

ここから、母へカーネーションを贈るという風習へと変わっていきます。

日本でも当初は赤と白で区別していたものの、そのことで傷つく子供や、
養母の場合の配慮として色で分けることなく「赤いカーネーション」で
統一されるようになりました。

まとめ

母の日には様々な由来がありますが、母を想う気持ちの強さには
一国の休日の制定までをも決める力があることに驚きです。

しかしながら、やはり子供時代も大人になってからも、
母という存在の大きさを感じる人は多いことでしょう。

子供をもってみて初めて分かる母の気持ち、大変さ、ありがたさ。

そういったものに対しても「ありがとう」の気持ちを
伝えることはとても大切なことです。

なかなか「母親」という仕事は休むことができず、疲れていたり
イライラしている母を見てきた人もいることでしょう。

だからこそ、母親を労う日には、恥ずかしい気持ちを置いて、
素直に感謝の気持ちを伝えてみてくださいね。

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-5月行事, 母の日
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